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Découverte d'une nouvelle espèce de dinosaure avec des plumes colorées

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Des chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de dinosaure avec des plumes iridescentes et asymétriques en Chine, selon une étude publiée lundi dans Nature Communications.

Publiées conjointement par des scientifiques chinois, américains et belges, les découvertes sont basées sur un fossile déterré dans le district autonome mandchou de Qinglong, dans la province du Hebei.

La nouvelle espèce de dinosaure a été appelée Caihong Juji, qui signifie "arc en ciel avec une grande crête" en mandchou, car le fossile bien préservé indique que le dinosaure a des plumes iridescentes à la tête, au cou, à la poitrine et autour de la base de sa queue.

Selon Hu Dongyu, l'un des chercheurs de cette étude, le dinosaure est la première créature connue à avoir des plumes asymétriques, une caractéristique typique dont les oiseaux modernes profitent pour voler.

"Ses pattes avaient des plumes symétriques, suggérant que les plumes asymétriques devaient se développer premièrement de la queue, et que la queue devait être essentielle pour le vol", a indiqué M. Hu.

Le dinosaure a vécu il y a 160 millions d'années durant le jurassique. La nouvelle découverte devrait fournir d'importantes informations pour l'étude de l'évolution des oiseaux.

peopledaily

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