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Le solstice d’hiver

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Le solstice d’hiver est le vingt-deuxième terme solaire de l’année. Mais il est le premier terme établi dans l’histoire qui tombe généralement entre le 21 décembre et le 23 décembre. Sur ce terme, on voudrait partager quelques points avec vous.

Le Dicton du solstice d’hiver

Un dicton chinois dit « il ne fait pas vraiment froid jusqu’au solstice d’hiver. » Ce n’est qu’après le solstice d’hiver que la température commence vraiment à descendre. Les 81 jours qui suivent le solstice d’hiver sont appelés les «Neufs de plus en plus froids ».

Il existe une chanson folklorique intitulée « Les neuf Neufs en hiver » qui décrit le changement de temps commencé depuis le solstice d’hiver. La voici : « En dix-huit jours du premier et du deuxième Neuf, il fait si froid que les gens ne mettent pas le nez dehors. Aux troisième et au quatrième Neuf, toutes les routes sont gelées. Aux cinquième et sixième Neuf, les saules le long de la rivière commencent à bourgeonner. Au septième Neuf, la glace des rivières fond. Au huitième Neuf, l’oie sauvage revient. Après le neuvième Neuf, les paysans commencent à préparer leurs labours et désherbages. » Le Solstice d’hiver est le premier jour du premier Neuf, c'est-à-dire le premier jour d’une période de 9 jours, suivie par d’autres périodes de 9 jours. Et cette chanson résume donc la transformation du temps au cours des 81 jours des neuf Neufs, dans lesquelles la température chute à son point le plus bas puis commence à se réchauffer petit à petit.

Dans l’antiquité, le solstice d’hiver était une fête très importante. Sous les dynasties Yin, qu’on appelle aussi la dynastie Shang et Zhou, deux dynasties qui se sont ces entre 1570 et 722 av.J.-C., puis durant la dynastie Qin, de 221 à 206 av.J.-C., le solstice d’hiver était considéré comme le premier jour de la Nouvelle Année. Le solstice d’hiver avait une signification spéciale avant : par l’interaction entre le Yin et le Yang, les gens y voyaient une bénédiction du ciel, que le ciel s’ouvrait à ce moment de l’année.

Les activités à suivre au moment du solstice d’hiver.

Premièrement, la bénédiction en vue de prier et d’éliminer l’épidémie du pays, de diminuer les morts et la faim du peuple à cause de la pénurie des aliments dans certaines années. Deuxièmement, une célébration pour l’hiver, sous la dynastie Han, on se référait au solstice d’hiver comme au « festival d’hiver». Les hauts fonctionnaires tenaient une cérémonie appelée la « célébration de l’hiver » et c’étaient des jours fériés officiellement. Troisièmement, les sacrifices, après la dynastie Song (entre 960 et 1279.), le solstice d’hiver est devenu un jour où on se souvient des ancêtres, où les gens saluaient leurs parents et les autres personnes âgées, et l’empereur se rendait dans les faubourgs et tenait une cérémonie pour vénérer les cieux. 

Les mets du solstice d’hiver

Comme d’habitude, une fête ou un événement spécial s’associe souvent à une tradition culinaire.

Les raviolis, selon le verbe, « A l’arrivée du solstice d’hiver, tous les foyers mangent des raviolis », cette tradition est née pour commémorer Zhang Zhongjing, le grand médecin qui avait distribué des médicaments à ce jour-là, une année, quand il s’est retiré dans son pays natal, il voyait beaucoup de gens avoir du mal aux oreilles à cause de la gelée il s’est installé immédiatement une tente temporaire où il faisait cuire la soupe par ses disciples pour les pauvres, dans la soupe, il y avait les premiers raviolis avec une apparence des oreilles, grâce à ses soupes chaudes et gratuites, les gens souffrant du mal des oreilles gelées se sont rétablis. A la suite, on préparait la soupe et la tradition de prendre des raviolis se formait et se propageait jusqu’aujourdui. Ainsi, on dit qu’il est imposé de manger des raviolis pour protéger les oreilles du froid.

Les wontons. Un vieux dicton chinois dit : « Les wontons au solstice d’hiver et les nouilles au solstice d’été », les wontons ressemble beaucoup aux raviolis, une sorte de pâte farcie à cuire dans la soupe. Et pourquoi mange-t-on les raviolis au solstice d’hiver ? On peut trouver une explication dans un conte. Durant la dynastie des Hans, les Huns, un peuple du nord de la Chine, envahissaient souvent le territoire de leurs voisins. Deux tribus principales étaient très mauvaises et vraiment haïes. Les gens qui craignaient l’invasion préparaient alors des wontons, qu’on appelle aussi hunduns. Manger des wontons avait une signification particulière en Chine : On mange des wontons dans l’espoir d’éviter la guerre et de vivre en paix.

Prendre du mouton. La coutume de prendre du mouton au solstice d’hiver commença de puis la dynastie Han. Selon l’histoire, le premier empereur des Han, Gaozu se satisfit au mouton cuit par Fan Kuai, le général de Gaozu,dès alors,tout le peuples’habituaient à manger des raviolis à ce moment, d’une part pour trouver du chaud, d’autre part pour prier une bonne chance l’année suivante, c’est pourquoi on prend les plats de mouton le jour de solstice d’hiver même aujourd’hui.

Tangyuan est une boulette faite de farine de riz gluant farcie avec différentes garnitures. C’est une nourriture nécessaire du solstice d’hiver, qui signifie les retrouvailles entre famille, puisque« yuan » en pinyin chinois a le même sens du « cercle », et Tangyuan est sous la forme d’une boule, signifie aussi un retour. A ce jour,les gens se retournent dans leurs pays natal pour offrir des sacrifices aux ancêtres, sinon, les autres devraient les critiquer à cause de leur irrespect à la famille.

L’alcool de la région de Suzhou. Dans la tradition des habitants locaux,ils boivent de l’alcool dans la nuit du solstice d’hiver, il s’agit une sorte d’alcool fabriqué du riz ajouté d’osmanthus avec une saveur agréable. En buvant du vin du solstice, on mange du boeuf ou du mouton de la saumure. En hiver glacial, du vin est capable non seulement d’échapper du froid mais aussi de transmettre les beaux voeux pour le future.







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